Un lien familial très important

Ce que cela signifie d'être un grand-parent au 21ème siècle.

Par Penelope Leach, Ph.D.

Violet Fraser, les grands-parents sont importants. Ceux qui sont physiquement disponibles sont les meilleurs, mais même lorsqu'ils sont lointains ou morts, l'importance des grands-parents s'infiltre dans la vie des enfants à travers un méli-mélo de souvenirs et de mythes. Ma grand-mère maternelle est entièrement mythique pour moi parce qu'elle est morte en couches lorsque ma mère était adolescente. Mais son éducation de ma mère et le chagrin de sa fin prématurée ont façonné ma mère et moi-même à travers elle.

Le fait d'être un grand-parent vous rend important pour les enfants, mais il est essentiel d'être un grand-parent adoré. J'espère qu'on se souviendra de moi aussi chaleureusement que mes enfants se souviennent de ma mère. Alors qu'ils grandissaient, nous partagions un ménage de trois familles et de trois générations, et nous tous, y compris nos petits-enfants, qui avons tellement entendu parler d'elle, regrettons de ne pas avoir réussi à en faire quatre.

Tout comme les souvenirs des grands-parents, les réalités des relations grands-parents-parents-enfants varient également. Le mythe de la fragmentation familiale, par exemple, dit que nous n'avons plus de familles élargies. Et il est vrai que les familles ont changé plus rapidement que jamais auparavant - et continuent de changer - les grands-parents vivent aussi plus longtemps et sont plus actifs, et seule une minorité a pris de l'envergure et s'est retirée en Floride. . Dans de nombreuses régions de nombreux États, peut-être surtout dans les villes, au moins un grand-parent vit assez près pour voir au moins une famille de petits-enfants aussi souvent que chaque semaine.

Les gens disent que c'est leur âge qui rend les grands-parents spéciaux pour les enfants: le calme et le peu de précipitation qui règnent chez les retraités et les personnes âgées, les histoires et les jeux d'un autre âge. Cela peut être vrai pour certains petits-enfants, mais beaucoup de grands-parents d'aujourd'hui (y compris moi!) Ne sont pas encore à la retraite et ne sont pas moins stressés et moins pressés que leurs enfants adultes. Quant aux personnes âgées, la plus jeune grand-mère que je connaisse a 38 ans et pourrait facilement être la mère de ses petits-enfants. Loin d'être une source de vieilles histoires, elle est un as sur Internet.

Je sais par expérience (quatre fois jusqu'à présent) ainsi que par observation à quel point les relations entre petits-enfants et grands-parents, même magiques, peuvent être proches, mais j'ai une vision différente de la raison. Du point de vue d'un enfant, je pense que ce qui est particulièrement important chez un grand-parent, c'est qu'il est un adulte qui vous connaît (depuis toujours), qui vous aime, qui peut s'occuper de vous et qui aime et qui est aimé de vos parents. C'est le sentiment le plus sûr et le plus confortable au monde. Si maman était malade, Gran ne viendrait pas seulement pour s'occuper de toi, mais pour s'occuper de maman. Si grand-père offre une indulgence qui est interdite à la maison, c'est assez méchant pour être amusant. Rien d'étonnant à ce que les enfants de 3 à 6 ans soient si désireux d'apprendre les ramifications des relations familiales et qu'ils soient fascinés par les histoires des grands-parents et par les photographies de leurs parents alors qu'ils étaient petits.

Si les enfants font confiance à une grand-mère parce qu'ils savent qu'elle l'aime et prend soin d'eux et de leur mère, et que la mère fait confiance à sa grand-mère parce qu'elle sait qu'elle-même aime les enfants et elle-même, ce grand-parent peut être un quatrième pilier stable la famille se sent chancelante. Elle n'est pas obligée d'être à la retraite et à la recherche de quoi occuper ses journées pour être là pour ses petits-enfants, que ce soit en tant que confidente, refuge ou friandise.

Si grand-père et grand-père sont occupés, ce sont des personnes de plus que vos enfants adorent et qui sont les bienvenus et qui pourraient trouver le temps d'assister à une activité scolaire ou de s'installer pendant un week-end lorsque les deux parents sont en déplacement. Même si les grands-parents ne peuvent pas assurer les soins de jour habituels pour votre bébé, ils sont votre meilleur choix lors de chaque type d'urgence. Et pendant ces moments où vous ne pensez plus au comportement de votre enfant et que tous les autres s'ennuient à en mourir, ce sont les grands-parents qui demanderont et écouteront - et réussiront à être à vos côtés sans être contre votre enfant.

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