Idée du mois: le cadeau à faire

Pour cette famille, des aventures géniales ont remplacé les derniers jouets en tant que choix de liste de souhaits ultime.

Par Kristin Bock du magazine FamilyFun de Family Fun

Illustration de Andrew Bannecker

Dès que les catalogues de Noël ont commencé à arriver, les cris ont retenti: "Maman, j'ai besoin de ça! Mets-le sur ma liste!" Il y a quelques années, mon mari, Norman, et moi-même avons remarqué que nos enfants, Isaac, maintenant âgé de 12 ans, Charlie, âgé de 10 ans, et Julia, âgée de 7 ans, semblaient avoir le droit de participer à la nouvelle manifestation qu'ils désiraient. Nous savions qu'il était temps de faire quelques changements.

Après mûre réflexion, nous avons élaboré un plan qui, nous l’avions espéré, rendrait les vacances simples et significatives. Nous ne donnions à chaque enfant que trois cadeaux: un livre, un jouet ou un autre objet convoité, et une expérience. Nous ne savions pas comment ce dernier serait reçu, alors le matin de Noël, Norman et moi avons retenu notre souffle lorsque chaque enfant a ouvert un paquet minuscule contenant un dossier et une note. Le dossier comprenait la description de trois "packages d'expérience" et la note indiquait au destinataire de choisir un.

Par exemple, les options d'Isaac étaient une excursion d'une journée dans une grotte (et certaines dépenses en argent pour la boutique de cadeaux); un voyage dans un musée de l'aviation local, accompagné d'un vol en avion; et un cours de photographie en extérieur ainsi qu'une séance de retouche photo en studio. Notre fils ne pouvait pas contenir son enthousiasme. Après mûre réflexion, il a demandé s’il pouvait en choisir deux et en faire un cadeau pour son anniversaire en février!

Une nouvelle tradition était née. Norman et moi essayons de donner des expériences qui favorisent les intérêts de nos enfants. Il y a deux ans, nous avions prévu une journée pour satisfaire la curiosité de Charlie pour l'agriculture. Un appel téléphonique au cousin de ma mère nous a mis en contact avec un agriculteur voisin qui était prêt à laisser notre fils visiter sa ferme, l'aider à faire les travaux ménagers et monter sur une presse à balles pour foin. La journée s'est terminée par un pique-nique de détente à l'ombre. Charlie a passé un bon moment et il a appris non seulement comment faire de l'agriculture, mais aussi aux nombreuses responsabilités qui en découlent.

Isaac a l'esprit pour les affaires. L'année dernière, nous nous sommes donc rendus à Chicago pour une tournée comprenant des arrêts au musée de la monnaie de la Réserve fédérale et au Chicago Board of Options Exchange. Ce voyage a donné à Isaac un véritable aperçu de la vie professionnelle dans la ville des vents. Julia, qui adore les animaux, a assisté à des séances de toilettage et d'équitation et a également assisté à une représentation du Roi Lion.

Pour réduire les coûts, nous nous tournons souvent vers la famille et les amis désirant apporter leur aide en tant que guides touristiques, hôtes ou enseignants. Si une leçon ou un voyage coûte un peu cher, un seul parent suffit.

Depuis le premier matin de Noël, nos enfants ont commencé à penser différemment à donner et à recevoir. Cette année, pour leurs cadeaux d'anniversaire, ils ont chacun demandé une nuit chez leur tante et leur oncle (où la télévision, les boissons gazeuses et les bonbons ne sont pas surveillés). C'est tout un changement. Notre famille est vraiment en train d'apprendre la valeur de faire plutôt que d'avoir, et c'est un vrai cadeau.

Conseil de Kristin: La présentation compte! Lorsque vous réalisez une expérience, écrivez une description astucieuse ("Prenez votre combinaison de neige parce que vous allez dévaler les pentes pendant une journée!"), Imprimez-la dans une police amusante et rangez-la dans un dossier coloré.

Kristin Bock et sa famille font leur aventure à Oshkosh, dans le Wisconsin.

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