Le pouvoir de la poésie

Ecouter des vers et des comptines aide les enfants à devenir de meilleurs lecteurs.

Par Kristen Simpson, photo par Monica Skeisvoll

Un après-midi de conduite, sous la douche de printemps, Amy McClure a entendu sa fille alors âgée de 3 ans appeler de l'arrière.

"Maman, écoute", K.C. s'écria. "La pluie chatouille le toit!"

Bien que la plupart des parents ne croient pas qu'un enfant d'âge préscolaire est capable de faire une comparaison aussi abstraite, la Dre McClure, professeure d'éducation de la petite enfance à l'Ohio Wesleyan University, à Delaware, dans l'Ohio, n'a pas été surprise. Elle avait lu de la poésie à K.C. Depuis qu’elle était bébé, l’enfant d’âge préscolaire avait l'habitude d'utiliser des métaphores pour décrire le monde qui l'entourait.

La poésie, longue référence des étagères pour enfants, peut faire beaucoup plus que calmer une enfant grincheuse ou la ravir avec des rimes idiotes: Cela l'aidera également à devenir un penseur plus sophistiqué. Un simple verset peut montrer à une enfant comment elle pourrait regarder une expérience quotidienne sous un angle différent, explique le Dr McClure, citant une phrase d'un poème de Rebecca Kai Dotlich, "Firefly", dans laquelle le poète assimile la chasse aux lucioles à la capture de "strass" dans un pot de gelée. "

Le pouvoir naturel d'aider un enfant à améliorer sa mémoire et à acquérir les compétences qui mènent à l'alphabétisation est également caché dans les lignes pointillées d'un poème. "La poésie peut aider les enfants à développer une conscience phonémique - la connaissance que les mots sont constitués de morceaux individuels de son - est bien meilleure que les jeux phoniques", ajoute le Dr McClure. "Pendant que les jeux étudient les sons de manière isolée, un poème raconte une histoire complète qui aide les enfants à comprendre la structure des phrases et la manière dont les mots s'emboîtent." De plus, dit-elle, la poésie est simplement plus amusante, ce qui est essentiel pour engager un enfant dans une activité suffisamment longue pour qu'il puisse apprendre quelque chose.

Le facteur amusant de la poésie provient de sa proximité avec la chanson. "La poésie est un prolongement naturel des berceuses que les bébés entendent dans leur berceau", explique Shelley Harwayne, Ph.D., directrice fondatrice de la Manhattan New School à New York. "Tout comme les parents vont mémoriser un jingle à la radio, les enfants apprendront un poème préféré par coeur quand leurs parents le liront à voix haute encore et encore." Bientôt, dit-elle, les enfants feront semblant de lire le poème eux-mêmes, mais finiront par reconnaître les mots de la page.

Bien que le Dr McClure conseille aux parents de commencer leurs bébés avec des comptines simples et courtes, à mesure que les enfants grandissent, il est tout à fait correct - et même recommandé - de leur lire des poèmes plus complexes (elle aime "The Swing" de Robert Louis Stevenson) . En fait, un nouveau recueil de poésies à paraître en octobre, intitulé Les poèmes préférés de Jacqueline Kennedy Onassis, comprend des sélections de Robert Frost, Lewis Carroll, Emily Dickinson et autres qu’elle a lues à ses enfants quand ils étaient jeunes. Bien que les enfants n'aient pas encore les compétences nécessaires pour lire eux-mêmes ces versets plus sophistiqués, ils apprécieront toujours l'écoulement des sons, ce qui facilitera l'apprentissage de nouveaux mots. Les éducateurs appellent cette approche "échafaudage": construire un système de soutien pour les enfants à mesure qu'ils apprennent. "Les parents et les enseignants continuent d'élever la barre, exposant un enfant à un langage et à des idées de plus en plus complexes, mais les adultes sont toujours présents pour soutenir l'enfant s'il reste coincé", explique le Dr McClure.

Pour tirer le meilleur parti des avantages de la poésie, intégrez-la dans la vie quotidienne de votre enfant, déclare Kristine O'Connell George, auteur de plusieurs livres de poésie pour enfants primés à Agoura, Californie, dont Petits poèmes de chien, le vieil orme parleet la prochaine Livre! Elle recommande cinq façons amusantes de tisser de la poésie dans le monde de votre enfant.

1. Créez un panier de poèmes. Lorsque vous rencontrez des poèmes que vous aimez, notez-les sur de petits morceaux de papier et jetez-les dans un joli panier ou une jolie boîte. La prochaine fois que les enfants attendent avec impatience le dîner, laissez-les choisir un poème que vous pourrez leur lire.

2. Donnez des poèmes comme faveurs de fête d'anniversaire. Aidez la fille ou le garçon anniversaire à choisir des poèmes spéciaux pour des amis particuliers: la collection de Paul Janeczko, Les meilleurs (presque) amis: poèmes d'amitié, est un bon endroit pour regarder. Écrivez le poème sur du papier coloré, demandez à votre enfant de le décorer, roulez-le en un rouleau et liez-le avec un ruban fantaisie.

3. Cultivez un poète. Choisissez une grande plante d'intérieur ramifiée dans la serre locale (les ficus fonctionnent bien) et décorez-la d'ornements en papier contenant des vers qui célèbrent les merveilles du monde naturel. (Recherchez des poèmes sur le thème de la nature dans la collection Margaret Wise Brown, Souris de mon coeur.)

4. Placez un poème dans la boîte à lunch de votre enfant. Inspirez-vous de l'anthologie de Lee Bennett Hopkins, George suggère des comptines axées sur les aliments pour inspirer les plus difficiles. Délicieux! Manger par jour. Ou choisissez de simples versets adaptés aux enfants, comme ceux de Karla Kuskin Le ciel est toujours dans le ciel, juste pour rappeler à un enfant que vous pensez à elle.

5. Faites entendre la voix. Enregistrez des poèmes préférés dans les propres voix de votre famille. Après tout, la poésie doit être lue à voix haute. Les plus jeunes enfants peuvent jouer sur les refrains ou réciter des comptines simples. laissez les enfants plus âgés faire leur propre. Emportez la cassette dans la voiture pour la lecture lors de longs voyages ou envoyez-la à grand-mère et grand-père et demandez-leur de vous rendre la pareille!

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